Das Steinmetzhandwerk ist eines der frühesten Gewerke in der Geschichte der Zivilisation. In der Zeit der neolithischen Revolution um 10.000 v. Chr., als der Mensch begann, Tiere zu domestizieren, das Land zu bewirtschaften und feste Gemeinschaften zu errichten, lernten die Menschen, wie sie mit Hilfe des Feuers Branntkalk, Putze und Mörtel herstellen konnten. Sie nutzten diese, um sich aus Lehm, Stroh oder Stein Häuser zu bauen, woraus sich die heute als Steinmetzkunst bekannte Disziplin entwickelte.

Antike Zivilisationen verließen sich stark auf den Steinmetz, um ihre beeindruckendsten und dauerhaftesten Kulturdenkmäler zu bauen. Die Ägypter bauten ihre Pyramiden, die Zivilisationen Mittelamerikas schufen Stufenpyramiden, die Perser ihre Paläste, die Griechen ihre Tempel und die Römer ihre öffentlichen Werke und Wunder.

Für die Steinmetze des Mittelalters war der Burgenbau ein ganzer Wirtschaftszweig. Als das Weströmische Reich zusammenbrach, ging der Steinbau in weiten Teilen Westeuropas zurück, was zu einer Zunahme der Holzbauweise führte. Im 9. und 10. Jahrhundert erlebte die Steinbearbeitung in Europa einen Aufschwung, und im 12. Jahrhundert führte der religiöse Eifer zum Bau tausender beeindruckender Kirchen und Kathedralen aus Stein auf dem ganzen Kontinent.

Die Fertigkeiten der mittelalterlichen Steinmetze waren sehr gefragt, und die Mitgliedschaft in der entsprechenden Zunft führte zur Bildung von drei Klassen von Steinmetzen: Lehrlinge, Gesellen und Steinmetzmeister. Lehrlinge waren als Preis für ihre Ausbildung an ihre Meister gebunden, Gesellen hatten ein höheres Fähigkeitsniveau und konnten auf Reisen gehen, um ihren Meistern zu helfen, und Steinmetzmeister galten als freie Männer, die nach Belieben reisen konnten, um an den Projekten ihrer Gönner zu arbeiten. Ein mittelalterlicher Steinmetz schnitzte oft ein persönliches Symbol in seinen Block, um seine Arbeit von der anderer Steinmetze zu unterscheiden.

In der Renaissance erlangte die Steinmetzkunst wieder den Stellenwert und die Raffinesse des klassischen Zeitalters. Der Aufstieg der humanistischen Philosophie gab den Menschen den Ehrgeiz, wunderbare Kunstwerke zu schaffen. Das Zentrum der Renaissance war Italien, wo Stadtstaaten wie Florenz große Bauwerke errichteten, darunter die Kathedrale Santa Maria del Fiore, der Neptunbrunnen und die Laurentianische Bibliothek, die von Michelangelo Buonarroti, einem berühmten Steinmetz der Renaissance, geplant und gebaut wurde.

Als sich die europäischen Siedler auf andere Kontinente ausbreiteten, brachten sie die Steinmetztechniken ihrer jeweiligen Heimatländer mit. Die Siedler nutzten, was an Material zur Verfügung stand, und in manchen Gegenden war Stein das Material der Wahl. In den ersten Wellen wurde die europäische Bauweise nachgeahmt, um später von einer einzigartigen Architektur abgelöst zu werden.


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